万搏体育官网-外媒:非洲鳉鱼为人类如何延缓衰老提供线索

  原标题:外媒:非洲鳉鱼为人类如何延缓衰老提供线索

  参考消息网2月24日报道 英媒称,研究人员说,非洲青鳉鱼给其发育过程按下暂停键的奇异能力可能会对人类衰老产生有趣影响。

  据英国《卫报》网站2月20日报道,包括鳉鱼在内的某些生物的胚胎能够进入假死状态——这种特性被称为滞育。据信,进化出这种现象是对环境中的季节性变化——例如池塘干涸——或突然出现的给这些生物带来风险的挑战等压力的应对之道。换句话说,滞育使动物能暂停其发育或出生,直到条件得到改善。

  就非洲青鳉鱼而言,这意味着胚胎能够暂停发育数月甚至数年——比它们成年后大约4到6个月的寿命还长。科学家说,这一特性很可能与干旱有关。

  研究报告作者之一、斯坦福大学的安妮·布鲁尼特教授说:“我们实际上认为,滞育机制并不是干旱直接造成的。但这一机制与干旱有着间接联系,即干旱给非洲青鳉鱼这一物种带来了选择压力:经过数以百万年进化,这种非洲鳉鱼进化出了一种通过让其胚胎进入滞育状态从而在干旱中存活下来的模式。”

  报道称,这一过程被认为是基因设定的,但其工作原理在某种程度上一直是一个谜。

  现在,科学家说,他们已仔细分析了这种现象背后的机制,并发现,胚胎暂停发育对这种鱼未来的寿命、生育能力和成年后能长到多大没有影响——这表明时间对细胞和组织本身的影响被暂停了。

  布鲁尼特说:“滞育是一种令人着迷的‘生命暂停’状态,能长期保存一个复杂的有机体,而不对随后的生命产生明显的此消彼长的影响。”

  布鲁尼特及其同事在《科学》杂志上撰文称,他们探究了鳉鱼胚胎滞育的过程,发现在这一现象中,与细胞增殖和器官发育相关的基因的活动被减弱,而与维持肌肉和新陈代谢有关的基因的活动也受到影响。

  在一定程度上,这似乎与一种被称为CBX7的蛋白质的增加有关。在细胞核中,DNA被包裹在被称为组蛋白的蛋白质中——CBX7与特定组蛋白结合。这个研究团队说,这种结合似乎影响着许多基因的活动,包括一些涉及肌肉功能和新陈代谢的基因,从而使肌肉在滞育期间得以维持。

  研究小组说,也许有可能将这些机制应用于成年生物。正如论文后附的一篇社论所指出的,此前曾对一种较简单的生物——秀丽隐杆线虫,其幼体可经历滞育——进行试验,并发现可延长其寿命。

  布鲁尼特说:“我们可以假设,在一些成年组织或细胞中开启一种类似于滞育的状态——或利用滞育的分子机制,能够有助于长期保存它们。”

  这能够引导我们找到阻止人类衰老的方法吗?布鲁尼特说:“我们认为,就根本而言,了解如何能够制止或暂停因时间流逝而造成的损害积累是有意义的。滞育为我们提供了一种了解其中奥秘的方法。”她说,了解这一点也许能为如何延缓“衰老时钟”提供线索,但她还说,目前这仍是一种猜测。(编译/裘芳)

责任编辑:张申

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